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Zenith El Primero

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Alta precisione dal 1969

Zenith El Primero è il primo calibro cronografo automatico al mondo. Il movimento ad alta frequenza rende possibili misurazioni precise fino al decimo di secondo. I modelli attuali in oro sono dotati di tourbillon e di un movimento scheletrato.


Caratteristiche principali

  • Modelli di punta Zenith El Primero con tourbillon
  • Alta frequenza del bilanciere per potere misurare i decimi di secondo
  • El Primero 21 con due scappamenti e precisione fino al centesimo di secondo
  • Alta riserva di carica pari a 50 ore

Zenith El Primero: il primo nel suo genere

Il nome El Primero (in spagnolo "il primo") è strettamente legato a quello della manifattura orologiera Zenith. Fiore all'occhiello di questo produttore, il suo merito è di avere fatto guadagnare all'azienda dal logo stellato un posto nel firmamento dell'orologeria. Zenith El Primero fu lanciato sul mercato nel 1969, diventando così il primo calibro cronografo automatico al mondo. Grazie ad una frequenza di bilanciere straordinariamente alta, pari a 36.000 alternanze orarie (A/h) o 5 Hz, questo orologio era in grado di rilevare anche i decimi di secondo, una caratteristica ancora oggi rara per un cronografo meccanico.

Nonostante l'alta frequenza, la riserva di carica di questo segnatempo raggiunge le 50 ore. A confronto il Valjoux 7750 di ETA, il calibro cronografo automatico più diffuso al mondo, possiede un'autonomia di marcia di circa 44 ore. Oggi Zenith è capofila nella misurazione del tempo: nel repertorio della manifattura svizzera figurano cronografi flyback e rattrapanti.

I modelli attuali con calibro El Primero sono caratterizzati da movimenti scheletrati con tourbillon e sono costruiti in ceramica o oro rosa. Se il movimento scheletrato non è per te una priorità, potrai orientarti sul modello El Primero Tourbillon, disponibile in acciaio inox, titanio oppure oro rosa 18 carati. Gli amanti degli orologi hi-tech non rimarranno delusi dal modello Defy El Primero 21 . Questa novità assoluta, esposta per la prima volta nel 2017, presenta due scappamenti: il primo indica il tempo, il secondo lo cronometra. Quest'ultimo meccanismo oscilla con una frequenza di 50 Hz, 10 volte quella di un normale El Primero. L'alto numero di alternanze consente misurazioni precise fino al centesimo di secondo, una performance strabiliante e unica nell'universo degli orologi meccanici.


Quanto costa un orologio Zenith El Primero?

I cronografi Zenith con calibro El Primero sono disponibili di seconda mano a prezzi relativamente ridotti. Gli esemplari degli anni '90 in buono o ottimo stato hanno un costo che parte da 1.500 euro. Gli orologi in oro dello stesso periodo costano poco di più, il loro prezzo va da circa 1.700 fino a 2.000 euro. Se sei in cerca di un orologio da polso con calibro di manifattura automatico e funzione cronografo, Zenith El Primero è fatto apposta per te. I modelli più alla portata sono quelli degli anni '90.

I prezzi per le varianti degli anni '80 partono da circa 2.300 euro, ma possono salire anche oltre i 6.000 euro. È questo il caso dei pezzi con cassa in oro 18 carati che contengono il calibro 3019PHF. Questo movimento è dotato di un indicatore delle fasi lunari e di un calendario completo, che segnala data, giorno e mese, ma ha bisogno di essere corretto manualmente nei mesi che hanno meno di 31 giorni. Questo segnatempo è anche conosciuto con il nome di El Primero 410. Senza la funzione calendario, un orologio vintage degli anni '80 ha un costo compreso tra 3.200 e 3.800 euro.


Dettagli sui prezzi

Modello Prezzo (approssimativo) Particolarità Materiale della cassa
El Primero Tourbillon GFJ, ref. 18.2520.4805/98.C713 72.000 euro Sistema di trasmissione fuso-catena, tourbillon Oro rosa
El Primero Tourbillon, ref. 18.2280.4035/01.C713 55.000 euro Tourbillon Oro rosa
El Primero Tourbillon Skeleton, ref. 49.2520.4035/98.R576 33.000 euro Tourbillon, quadrante e movimento scheletrati Ceramica
El Primero Grande Date Full Open, ref. 03.2530.4047/78.C813 7.900 euro Grande data, indicazione delle fasi lunari, ruota di scappamento e ancora in silicio Acciaio inox
El Primero Full Open, ref. 03.2081.400/78.C813 7.200 euro Quadrante e movimento scheletrati Acciaio inox
El Primero Open, ref. 03.2040.4061/69.C496 6.500 euro Quadrante parzialmente scheletrato, ruota di scappamento e ancora in silicio Acciaio inox
El Primero Stratos Flyback Rainbow, ref. 03.2061.405/21.M2060 6.000 euro Cronografo flyback, lunetta girevole, contatore dei 30 minuti multicolore Acciaio inox
El Primero Stratos Flyback Striking 10th, ref. 03.2060.4057/69.C714 5.700 euro Cronografo flyback, lunetta girevole, rotazione di 360 gradi della lancetta dei secondi cronografici in 10 secondi Acciaio inox
El Primero Stratos Flyback, ref. 03.2066.405/69.R515 5.400 euro Cronografo flyback, lunetta girevole Acciaio inox
El Primero 38.00, ref. 03.2150.400/69.C713 4.800 euro Diametro di 38 mm, design rétro vicino al modello originale del 1969 Acciaio inox
El Primero Synopsis, ref. 03.2170.4613/21.C714 4.500 euro Versione a tre lancette, quadrante parzialmente scheletrato, ruota di scappamento e ancora in silicio Acciaio inox

Zenith El Primero

Per i collezionisti gli esemplari più interessanti sono quelli vintage risalenti all'anno della loro immissione sul mercato. Un Zenith El Primero del 1969 in buono stato ha un costo iniziale di circa 5.000 euro. In generale, i segnatempo ben conservati costano circa 6.000 euro, tranne le edizioni in oro che partono da 8.500 euro. Se confrontati con altri cronografi vintage, gli orologi Zenith risultano essere decisamente accessibili: un Heuer Monaco dello stesso anno costa almeno 13.500 euro. Al suo interno batte il calibro 11, anch'esso uno dei primi movimenti automatici con funzione cronografo. Il Rolex Daytona è un modello simile, ma privo di carica automatica. Gli orologi in acciaio degli anni '60 spesso arrivano a costare più di 50.000 euro: ciò dimostra quanto sia possibile risparmiare con uno Zenith El Primero di seconda mano.


Prezzi degli orologi di primo polso

Gli orologi nuovi dotati di movimento El Primero richiedono una spesa inferiore ai 4.000 euro. Il modello Chronomaster El Primero 38.00 con cassa di 38 mm di diametro è quello che più assomiglia ai primi orologi del 1969. Le varianti nuove in acciaio inox con numero di referenza 03.2150.400/69.C713 partono da circa 4.800 euro. Questo orologio rétro, nella variante in oro rosa 18 carati, costa circa 10.000 euro. Le versioni in acciaio inox con quadrante parzialmente scheletrato, anche detto El Primero Open, costano circa 6.500 euro; questi esemplari lasciano in bella vista il bilanciere e lo scappamento. Chi vuole ammirare il movimento da entrambi i lati dovrà cercare le versioni Full Open, orologi scheletrati in acciaio inox disponibili a circa 7.200 euro. Nella stessa fascia di prezzo si trova anche il modello El Primero Grande Date , con un datario di grandi dimensioni.


Zenith El Primero con tourbillon

I modelli di punta contenenti il calibro Zenith El Primero, in oro rosa, sono dotati di un tourbillon che compensa gli scarti di marcia provocati dai cambiamenti di posizione e ottimizza la precisione dell'orologio. Gli esemplari con il numero di referenza 18.2280.4035/01.C713 costano da nuovi 55.000 euro; se la cassa è in titanio, il prezzo scende di circa 10.000 euro. Il Chronomaster El Primero Tourbillon Skeleton è disponibile con cassa in ceramica, un materiale hi-tech particolarmente leggero, robusto e antigraffio; questo orologio nero con quadrante e movimento scheletrati richiede una spesa di almeno 33.000 euro. Le versioni in oro rosa arrivano a 48.000 euro circa.

Vero e proprio fiore all'occhiello della manifattura di Le Locle è il Chronomaster El Primero Tourbillon GFJ , dove le ultime tre lettere stanno per le iniziali del fondatore, Georges Favre-Jacot. Zenith lo ha lanciato sul mercato nel 2015, in occasione dei 150 anni dell'azienda. Questo orologio da polso contiene il primo movimento con tourbillon mai creato da Zenith e prevede un sistema di trasmissione a fuso e catena. Con tale modalità l'energia viene rilasciata in modo costante, garantendo valori estremamente precisi. Il modello El Primero Tourbillon GFJ è disponibile in ceramica o in oro rosa 18 carati; quest'ultimo costa da nuovo più di 70.000 euro.


Orologi sportivi Zenith ad alta frequenza

I cronografi da polso che racchiudono un Zenith El Primero hanno solitamente un design sportivo ed elegante: la maggior parte dei modelli è quindi adatta alla vita di tutti i giorni, dall'ufficio al tempo libero. Alcuni di questi segnatempo sono tuttavia dei veri orologi sportivi ; ne è un esempio il modello Zenith El Primero Stratos Flyback con lunetta girevole e funzione flyback, che è disponibile di seconda mano già a circa 4.000 euro. Gli esemplari di primo polso costano invece almeno 5.400 euro.

Da notare è poi il El Primero Stratos Flyback Striking 10th , con una lancetta centrale dei secondi cronografici che impiega solo 10 secondi per fare un giro completo, invece dei 60 normalmente richiesti. Grazie a questo meccanismo i decimi di secondo cronometrati sono facili da leggere. L'esemplare con numero di referenza 03.2060.4057/69.C714 richiede una spesa di almeno 5.700 euro.

Molto amato dagli appassionati del marchio è anche il modello El Primero Rainbow, ideato dal produttore negli anni '90 su commissione dell'Esercito francese. L'azienda ha introdotto questo orologio sul mercato nel 1997. Molti cronografi Rainbow hanno come segni particolari un contatore dei 30 minuti multicolore a ore 3, una lancetta centrale dei secondi cronografici rossa e una lunetta girevole, dove i primi 20 minuti della scala sono colorati di rosso. La scala telemetrica presente sul bordo del quadrante (anche detto rehaut) consente di calcolare le distanze. Gli esemplari degli anni '90 spesso costano meno di 3.000 euro. Le versioni attuali del modello Zenith El Primero Stratos Flyback Rainbow hanno un diametro di 45,5 mm e da nuovi comportano una spesa di circa 6.000 euro.


Un anno costellato di eventi

L'anno 1969 fu uno dei più movimentati del ventesimo secolo. Nell'estate di quell'anno l'uomo sbarcò per la prima volta sulla luna, accompagnato dall'Omega Speedmaster Professional Moonwatch; inoltre, Richard Nixon diventò il 37esimo presidente degli Stati Uniti e il Festival di Woodstock entrò per sempre nella storia della musica. Anche nel settore degli orologi si verificarono eventi di portata storica, ad esempio la competizione per costruire il primo movimento cronografo automatico al mondo . Al testa a testa parteciparono Zenith, Seiko e un consorzio formato da Heuer, Breitling e dallo specialista dei cronografi Dubois Dépraz.

Già all'inizio degli anni '60 Breitling e Heuer cominciarono a progettare un calibro cronografo automatico, data la sempre più scarsa richiesta di movimenti a carica manuale. Cresceva infatti la popolarità dei modelli a carica automatica, che non necessitavano di essere regolarmente riforniti di energia. Per fronteggiare le sfide imposte dalla costruzione di un movimento automatico con funzione cronografo, i marchi Heuer, Breitling, Dubois Dépraz e Büren unirono le loro forze: ne risultò il calibro 11, con modulo cronografo e microrotore. Per motivi tecnici, la corona di questo movimento era posizionata sul lato sinistro, mentre i due pulsanti per l'avvio e l'arresto del cronografo si trovavano a destra. I produttori associati inaugurarono questo movimento nel marzo del 1969.

Zenith presentò il suo El Primero già nel gennaio di quell'anno. A differenza del calibro 11, El Primero proponeva un movimento cronografo integrato: ciò significa che tutte le componenti erano sincronizzate tra loro e che il movimento era concepito apposta per cronometrare il tempo. Il calibro 11, viceversa, possedeva un modulo cronografo appoggiato su un movimento di base. Il calibro Zenith El Primero fece il suo ingresso sul mercato nell'autunno del 1969. Il produttore giapponese Seiko aveva cominciato a vendere i primi orologi da polso con movimento cronografo automatico già l'estate stessa.